Для меня мода всегда имела восстанавливающую силу. На протяжении всей моей жизни простой акт стилизации изменил мое восприятие мира - и, в свою очередь, то, как меня немедленно воспринимают другие. Хотя с рождения у меня было редкое состояние мышечной слабости, которое влияет на мою подвижность, выносливость и физическую силу (это затрудняет передвижение, так как я не могу ходить на большие расстояния и сильно зависим от мест, к которым легко добраться), я никогда не позволял я должен быть определен или отмечен моей инвалидностью. Итак, в детстве я создавала чрезвычайно изворотливый ансамбль с красителем для галстука для школьного показа мод или совсем недавно, надевая платье Ganni в клетку из хлопчатобумажной ткани, чтобы провести еще один день карантина, стиль всегда был ключом к моему расширению возможностей и форма защитного экрана.

К счастью, мой опыт дискриминации и нетерпимости был ограничен, отчасти из-за комбинации решительного отношения и сильной поддержки друзей и семьи. Я понимаю, что это привилегия, которой не обладают многие женщины на аналогичных должностях. Предрассудки, которые я испытываю, более косвенные и на уровне общества - от недоступности искусственной среды до негибких взглядов.

Взять, к примеру, недавний роковой ужин в шикарном японском ресторане в моем районе. Мое жизненно важное требование о легкодоступном столике было проигнорировано - несмотря на то, что это четко указано в форме бронирования. По прибытии я был встречен видом шумного ресторана, битком набитым посетителями, и новостью о том, что моей группе «к сожалению» придется сидеть наверху. Не принося извинений по поводу оплошности или понимания того, почему это может вызвать страдания, я болезненно осознавал свои физические ограничения. Поскольку утешительным призом было двухчасовое ожидание более доступного стола, мы взяли наш обычай в другом месте. Я еще не пробовал их куриные якитори.

Точно так же во время экскурсии по магазинам перед пандемией мне отказали в посещении нескольких магазинов из-за недоступных ступенчатых входов и отсутствия переносных пандусов. Хотя многие продавцы принесли свои искренние извинения и были ошеломлены тем, что доступ к ним раньше даже не рассматривался, впечатляющий опыт был неприятным; прямо сейчас из-за плохой доступности я могу и не могу делать покупки. Авлеизм - это гораздо больше, чем болезненное, резкое замечание, напоминающее вам о жестокой реальности, которую некоторые не могут видеть во внешнем виде прошлого. Это о бессознательной предвзятости, которая ограничивает свободу меня и других людей с ограниченными возможностями.

Недавно я использовал самокат, чтобы передвигаться и путешествовать на свежем воздухе, но я все еще испытываю неослабевающее разочарование из-за своей ограниченной независимости. Например, всегда есть несколько вещей, которые нужно учитывать, когда вы на улице - например, остановится ли кто-нибудь, чтобы помочь мне открыть тяжелую дверь? Или продавец увидит меня и выведет пандус, чтобы мой скутер мог перебраться через эти ступеньки? Естественно, этот уровень уязвимости временами бывает очень сложным, и невозможно избежать физических ограничений, связанных с моей инвалидностью.



Несмотря на то, что я обожаю моду, нельзя упускать из виду историческое отсутствие представительства людей с ограниченными возможностями. Это просто усиливает эти проблемы того, как ко мне относятся и воспринимаются в обществе.

В прошлом месяце срочные разговоры об инклюзивности пролили свет на то, как индустрия моды все еще не слышит голоса маргиналов. Более чем когда-либо мы публично признаем, что мода должна открыться и пересмотреть свой высокий, стройный, белый, цисгендерный, здоровый архетип. Как модный журналист я прекрасно понимаю, как мода позволяет нам мечтать. Мода должна и должна быть доступной для всех. Я хочу, чтобы люди, которые чувствовали себя обделенными, получали от этого удовольствие - будь то одежда, участие в кампаниях или работа за кадром. Инклюзивность должна перевешивать устаревшие диктаты о физическом «совершенстве».

В настоящее время общественное мнение об инвалидности далеко не так. Любое отклонение от дееспособности считается ненормальным. На самом деле, исследование, проведенное благотворительной организацией Scope, показало, что 68% людей с ограниченными возможностями выразили необходимость скрывать свою инвалидность из-за связанного с ними негатива и дискриминации. Я чувствую, что нежелание моды демонстрировать модели всех способностей играет на этой угнетающей идее о том, что инвалидность не должна быть видимой.

Когда я писал об отсутствии разнообразия на Лондонской неделе моды в сентябре прошлого года, я обнаружил, что модели с ограниченными возможностями полностью отсутствовали на подиумах в том сезоне. Основатели Zebedee Management - первого модельного агентства в Великобритании, которое представляет исключительно людей с ограниченными возможностями, такими как ампутации или хронические заболевания, - показали мне, что у них не было заказов, несмотря на то, что они регулярно звонили дизайнерам, брендам и кастинговым командам. Даже концертные залы не всегда доступны для людей с ограниченными возможностями, поскольку лестницы и тусклое освещение являются обычным явлением. Такие физические препятствия способствуют позорной маргинализации инвалидности в моде - как мы можем позволить моделям-инвалидам и редакторам мод на FROW, пока Лондонская неделя моды не станет полностью доступной?

Так что перспектива войти в этот мир после университета была устрашающей. Я боялся, что любая карьера в моде будет совершенно недоступна для человека с ограниченными возможностями. Хотя стажировки, которые я получил, включали в себя скрупулезное планирование с моей стороны, этот ранний опыт был конструктивным и обнадеживающим. И до того, как разразилась пандемия, я боролся за построение разнообразной карьеры, которая позволила бы мне работать как гибко, так и удаленно. Помимо работы редактором Fashion Roundtable (некоммерческой организации, которая действует как проводник между мирами политики и моды) и журналистом-фрилансером, я веду собственный блог, в котором делюсь своим видением инклюзивных СМИ.

Я знаю, что покончить со стигмой, окружающей инвалидность - как в моде, так и за ее пределами - не удастся в одночасье. Чтобы переписать эти давние заблуждения, потребуется огромная работа. Но я готов принять вызов. Давай.